Me Gitaron Negra! #BlackHistoryIsGlobal #MimiTVA

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La Vida En Black History Month message today goes deep into the heart of Peruvian culture with the Heroine of Black Peru, Victoria Santa Cruz.  Victoria Eugenia Santa Cruz Gamarra was a poet, composer, choreographer, designer, and an exponent of Afro-Peruvian art.

imgresThe daughter of writer / playwright, Nicomedes Santa Cruz Aparicio and Victoria Gamarra, their family was famous for their excellence in creative pursuits including the development of Zamacueca an ancient colonial dance and music with a mixture of roots from Africa to the Andes.

Victoria was one of 10 children born into the family.  Her brothers are renown – Cesar is a musician and composer; Rafael the Bull Fighter isdeamed “untorero de gran clase” or the Wonderous Black Matador; and Nicomedes; the preeminent scholar of Afro-Peruvian culture & folklore. artworks-000077125313-5mm1bu-t500x500

Victoria received a scholarship to attend the Université du Theatre des Nations in Paris where she was educated in costuming and choreography.  She created unforgettable costumes for the play “The Altarpiece of Don Cristobal”. And made a triumphant return to Peru. In 1968 she founded the Teatro y Danzas Negras del Perú, / Black Dance Theatre of Peru, inspiring a new and diverse period in Peru for the study of black culture.

Her choreography became a part of the fabric of Peruvian culture so much so  that her talented group represented the nation at the 1968 Olympics in Mexico City.  Victoria won numerous prestigious awards including Best Folklorist at the Primer Festival y Seminario Latinoamericano de Televisión en 1970.

She was a special guest of the Colombian government at the Festival de Cali  in 1971. There she notably recognized that the black roots of Cali did not come from just one country of origin but from several African nations, so much like the various slaves brought to the Americas.

Santa Cruz’s name became synonymous  with the cultural identity of Peru and in 1973 Victoria became the director of the National Folklore for the National Institute of Culture (INC) /Conjunto Nacional de Folclore del Instituto Nacional de Cultura (INC).  She continued to spread her love of Afro-Peruvian culture throughout the world, teaching at Carnegie Mellon University, and in Europe at the Teatro del Sole, in Italy.

She passed away last year surrounded by her beautiful family, the legendary Ambassador of Peruvian culture was lain to rest at the Peruvian National Musuem.  Her poem “Me Gritaron Negra” They Screamed “Black” At Me, became a beautiful badge of honor for Afro-Latinos every where.  Performed here click the link.

Lyrics

Español                                             English

Tenía siete años apenas,                  Maybe I was seven years old
apenas siete años,                           Maybe seven years
¡Qué siete años!                                    What seven years old???
¡No llegaba a cinco siquiera!                  I wasn’t even five yet…
De pronto unas voces en la calle          when the voices in the street
me gritaron ¡Negra!                            screamed ¡Negra! (Black Girl!)
¡Negra! ¡Negra! ¡Negra! ¡Negra!         Black! Black! Black! Black!

¡Negra! ¡Negra!¡Negra!                            Back! Black! Black!

¿Soy acaso negra?, me dije                   I thought, Am I? Am I really Black?

¡SI!                                                       Yes!

¿Qué cosa es ser negra?                  What does it mean to be black?
¡Negra!                                             Black!
Y yo no sabía la triste verdad         And I didn’t no the sad truth

que aquello escondía.                           That black was hiding
¡Negra!                                             Black!
Y me sentí negra,                           And I felt the black
¡Negra!                                             Black!
Como ellos decían                           Just like their screams
¡Negra!                                             Black!
Y retrocedí                                             And I regressed
¡Negra!                                             Black!
Como ellos querían                           Just as they desired
¡Negra!                                             Black!
Y odié mis cabellos                            And I hated my hair

y mis labios gruesos                           And my thick lips
y miré apenada mi carne tostada         I was ashamed of my toasted skin
Y retrocedí                                             And I regressed
¡Negra!                                             Black!
Y retrocedí…                                    And I regressed
¡Negra! ¡Negra! ¡Negra! ¡Negra!         Black! Black! Black! Black!
¡Negra! ¡Negra! ¡Neeegra!                  Black! Black! Black!
¡Negra! ¡Negra! ¡Negra! ¡Negra!         Black! Black! Black! Black!
¡Negra! ¡Negra! ¡Negra! ¡Negra!         Black! Black! Black! Black!
Y pasaba el tiempo,                           And time passed by
y siempre amargada                           And always bitter
Seguía llevando a mi espalda         I carried this heavy load
mi pesada carga                                    on my back
¡Y cómo pesaba!                                    And how heavy it was..
Me alacié el cabello,                           I straightened my hair
me polveé la cara,                           I powdered my face
y entre mis entrañas siempre          And deep down inside of me

resonaba la misma palabra                  I heard the same resounding word
¡Negra! ¡Negra! ¡Negra! ¡Negra!          Black! Black! Black! Black
¡Negra! ¡Negra! ¡Neeegra!                  Black! Black! Blaaaack!
Hasta que un día que retrocedía,         Until one day I regressed

retrocedía y qué iba a caer                  regressed until I was going to fall
¡Negra! ¡Negra! ¡Negra! ¡Negra!
¡Negra! ¡Negra! ¡Negra! ¡Negra!
¡Negra! ¡Negra! ¡Negra! ¡Negra!
¡Negra! ¡Negra! ¡Negra!
¿Y qué?                                             So What?
¿Y qué?                                             So What?
¡Negra!                                             Black!
Sí                                                      YES!
¡Negra!                                             Black!
Soy                                                      Black I AM!
¡Negra!                                             Black!
Negra                                             Black!
¡Negra!                                             Black!
Negra soy                                             I AM Black!
¡Negra!                                             Black!
Sí                                                      Yes
¡Negra!                                             Black!
Soy                                                      I AM
¡Negra!                                             Black!
Negra                                             Black
¡Negra!                                             Black!
Negra soy                                             I am Black
De hoy en adelante no quiero                   from this day forward I do not
laciar mi cabello                                        want to straighten my hair

No quiero                                                     I do not want to!

Y voy a reírme de aquellos,                         & I’m gonna laugh at those
que por evitar                                              who by avoiding

–según ellos–                                             according to them
que por evitarnos algún sin sabor              “bad taste”
Llaman a los negros                                    call black people,

gente de color                                               people of color
¡Y de qué color!                                             And what color is that?
NEGRO                                                      NEGRO!
¡Y qué lindo suena!                                      And how beautiful it sounds!
NEGRO                                                      NEGRO
¡Y qué ritmo tiene!                                        And what rhythm it has!
NEGRO NEGRO NEGRO NEGRO
NEGRO NEGRO NEGRO NEGRO
NEGRO NEGRO NEGRO NEGRO
NEGRO NEGRO NEGRO
Al fin                                                               Finally
Al fin comprendí                                             Finally I understood
AL FIN                                                       FINALLY
Ya no retrocedo                                             I do not regress

AL FIN                                                       FINALLY
Y avanzo segura                                             move forward with pride
AL FIN                                                       FINALLY
Avanzo y espero                                             move forward and wait
AL FIN                                                       FINALLY
Y bendigo al cielo                                     I thank the heavens above

porque quiso Dios                                     because is God’s will
que negro azabache                                 like a black precious stone

fuese mi color                                           it was meant to be my color
Y ya comprendí                                        and now I understand
AL FIN                                                      FINALLY
¡Ya tengo la llave!                                     I have the key!
NEGRO NEGRO NEGRO NEGRO
NEGRO NEGRO NEGRO NEGRO
NEGRO NEGRO NEGRO NEGRO
NEGRO NEGRO
¡Negra soy!                                                      I am Black!

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